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Si hablamos de la Fotografía 51 estamos hablando de la prueba que sirvió para establecer la hipótesis de la estructura doble helicoidal del ADN que hace hoy 60 años los  investigadores Watson y Crick anunciaran al mundo el descubrimiento de la estructura del ácido desoxirribonucleico (ADN).

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La Fotografía 51 es una imagen del ADN obtenida mediante difracción de rayos X obtenida por la biofísica y cristalógrafa inglesa Rosalind Elsie Franklin mediante difracción de rayos X en 1952 mientras trabajaba en el  King’s College London, en el grupo de Sir John Randall.

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Rosalind Franklin nació en Kensington, Londres en julio de 1920 y, a además de su participación comentada del ADN, realizó importantes contribuciones a la comprensión de estructuras de virus, el carbón y el grafito. Falleció tempranamente a la edad de 38 años en 1958 por un cáncer de ovario producido, con toda probabilidad, por las constantes exposiciones a radiación durante sus trabajos de investigación.

De personalidad y carácter fuerte tuvo que enfrentarse a su padre para poder estudiar en Cambridge, donde llegó a graduarse en 1941 doctorándose en química física con un trabajo de microestructuras del grafito en 1945, durante su trabajo en el King´s College mantuvo una relación complicada con Maurice Wilkins, quien mostró sin permiso de Franklin sus imagenes de difracción de rayos X del ADN a James Watson y Francis Crick, lo que les sirvió, como ellos mismos reconocieron en 1953, como su mayor inspiración en su trabajo sobre la estructura del ADN.

En 1962 Watson, Crick y Wilkins recibieron el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, cuando Franklin ya había fallecido, y las condiciones que como mujer tuvo que soportar en Cambridge, además de algunos comentarios inapropiados y despectivos de Watson, se han visto siempre como un agravio hacia la cientifica; pero sus compañeros siempre han mostrado un gran respeto y admiración por Rosalind, colocándola en el lugar que merece como uno de los hombros de gigantes en el avance de la ciencia.

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